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편집  2018.11.21 [15:02]
송봉근교수의 한방클리닉 ‘육두구’
육두구 추출물…수면제 페노바르비탈 보다 효과 월등
 
송봉근교수
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▲ 육두구는 육두구 나무(Myristica fragrans)의 열매로 당시 유럽에서 고기나 생선과 같은 음식을 조리할 때 빼놓을 수 없었던 향신료이자 방부제였다.     
 
 
 
‘육두구’(肉豆寇)

세계 최고의 경제적 가치를 가진 지역은 아무래도 뉴욕(New York)일 것 같다. 세계에서 가장 많은 고층 빌딩이 모여있을 뿐만 아니라 세계 금융의 중심인 월 스트리트로 상징되는 경제적 규모에서도 세계 최고이기 때문이다. 한마디로 세계 경제의 중심이라고 해도 틀린 말은 아닐 것이다.

그런데 이 뉴욕은 원래는 네덜란드의 영토로 뉴 암스테르담(New Amsterdam)으로 불리던 지역이었다. 네덜란드 출신의 선장이 처음 발견한 이 지역을 인디언으로부터 헐값에 사들이고 암스테르담으로부터 배를 타고 건너온 이민자들이 정착하게 되면서 뉴욕의 역사가 시작되었다고 한다. 그들은 자신들이 떠나온 암스테르담 지역을 기억하기 위해서 새로운 도시의 이름도 뉴 암스테르담으로 정했다.

▲  송봉근교수     
그러나 이후 네덜란드는 해상 교역의 주도권을 놓고 영국과 치열한 전쟁을 치르게 된다.
 
이 전쟁에서 네덜란드는 패하게 된다. 그래서 당시의 뉴 암스테르담도 영국의 소유로 돌아가게 된다.
 
영국은 도시의 이름을 바꾸어 뉴욕으로 개명하게 된다. 네덜란드는 뉴욕을 내어주는 대신 인도네시아에 위치하고 있는 작은 섬 하나만은 한사코 반환을 거부하고 소유권을 가지기로 한다. 바로 이 섬이 런 섬(Run island)이다.

이 섬은 세계에서 유일하게 육두구(nutmeg)가 자생하는 지역이었다. 육두구는 육두구 나무(Myristica fragrans)의 열매로 당시 유럽에서 고기나 생선과 같은 음식을 조리할 때 빼놓을 수 없었던 향신료이자 방부제였다.

냉장 시설이 없었던 시기에 음식은 쉽게 상하기 일쑤였다. 특히 육류와 생선은 냄새도 심하게 나서 음식으로 먹기에 역겨울 뿐 아니라 곧잘 배탈을 일으키곤 했다. 그런데 육두구와 함께 조리한 음식은 냄새도 없앨 뿐 아니라 배탈도 나지 않도록 하였다.

따라서 유럽의 식탁에서는 육두구와 같은 향신료 없이는 요리를 하기가 어려웠다. 게다가 영국 엘리자베스 여왕 시대에는 수 만 명의 생명을 앗아가던 흑사병에 육두구가 특효약이라는 말까지 나돌았다. 그래서 당시 육두구의 인기는 아주 높아서 같은 무게의 금보다도 더 비쌌다고 한다.

당시의 세계 최대의 교역은 바로 이 향신료였다. 비싼 육두구와 같은 향신료를 유럽으로 가져와 천정부지로 오른 가격에 판매하는 것이 최대의 무역이었다. 동양에서 싼 값에 얻어진 향료는 섬을 건너고 실크로드를 따라 사막을 건너야만 했으므로, 최종적으로 아라비아 상인이 판매할 때 가격은 원산지의 가격보다 수백 내지는 수 천 배나 오른 값이었다.

▲ 육두구 열매는 겉은 호두처럼 보이고 안은 대리석 모양의 무늬를 가진다.    
당연히 유럽은 실크로드를 거치지 않고 직접 바다를 통하여 원산지로부터 싼 가격에 향신료를 구입하고 판매하여 큰 이익을 얻고자 했다. 그래서 일부에서는 이 시기의 해상 주도권을 다툰 전쟁을 향신료전쟁으로 부를 정도이다.

콜럼버스가 신대륙을 발견한 것도 바로 향신료인 후추를 얻기 위한 것이었고, 마젤란의 항해도 육두구와 정향과 같은 향신료를 찾기 위한 것이었다. 결국 네덜란드는 육두구를 차지하고자 뉴욕을 포기하게 된 것이다.

육두구는 쌍떡잎 식물 미나리아재비목 육두구과에 속하는 상록 활엽의 교목이다. 원래 인도네시아 부근 말레이 반도 지역이 원산지이지만, 지금은 고온 다습한 곳인 중국 남부지역과 대만 그리고 인도와 스리랑카 및 남아메리카 지역에서도 재배된다.

육두구 열매는 겉은 호두처럼 보이고 안은 대리석 모양의 무늬를 가진다. 서양에서 육두구 열매를 부르는 이름(nutmeg)은 바로 사향 향기가 나는 호두라는 뜻을 가지고 있다고 한다.

육두구가 비단 유럽에서만 귀한 음식의 재료로 사용된 것은 아니다. 말레이시아 등지에서도 각종 요리를 할 때 맛을 내거나 나쁜 냄새를 없애기 위하여 사용한다.

주스를 만들거나 샐러드 요리 그리고 유럽에서는 감자요리나 고기요리 등에서 육두구를 사용한다. 일본 등에서는 카레 요리에도 육두구를 활용한다. 잼을 만들거나 과자를 만드는데 육두구를 사용하기도 하고, 미국에서는 호박으로 파이를 만들 때도 사용한다.

뿐만 아니라 인도 등지에서는 어린 아이가 아플 때 육두구를 약으로도 사용한다. 카리브해 지역에서는 술에 육두구를 섞어서 진통제로 사용한다. 사실 육두구가 약으로 활용되어 온 것은 7세기부터라고 할 정도로 오래 되었다.

특히 유럽에서 (19세기에는) 육두구를 낙태약으로 까지 사용하기도 하였다. 인도 서부 힌두지역이나 동부 인도네시아에서는 육두구를 코담배 형태로 흡입한다. 이렇게 하면 기분이 좋아지고 정신이 몽롱해지는 환각에 취하기 때문이다.

미국에서도 2차 대전 후 한 때는 학생이나 죄수 그리고 선원들 사이에서 마리화나나 술 대신 육두구를 이용하여 환각에 빠지는 사람들이 많았다.

▲  카리브해 지역에서는 술에 육두구를 섞어서 진통제로 사용한다.    
 
 
한의학에서는 이러한 육두구(肉豆寇)를 각종 질병의 치료에 활용하여 왔다. 오래된 한의학 서적에서는 육두구가 설사가 심해서 폭포수처럼 계속 쏟아지는 증상에 육두구 세 개를 밀가루 반죽에 싼 다음 구워서 가루로 내어 한 번만 미음에 타서 먹게 되면 신통하게도 증상이 멎는다고 기록하고 있다.

또 속이 차면서 설사를 하고 배가 아파서 도저히 식사를 할 수 없는 경우에도 육두구 가루 4그람 정도만 미음과 함께 먹게 되면 바로 나아진다고 설명하고 있다.

이처럼 육두구는 한의학에서 주로 위장 증상에 탈이 난 경우 사용한다. 육두구는 맛이 맵고 쓰면서 성질이 따뜻한 약이다. 아울러 주로 약의 효능이 위와 대장에 미치는 약으로 분류한다. 그래서 약으로 복용하게 되면 위를 따뜻하게 해서 설사와 구토를 멈추고 복통을 낫게 하고 식욕을 촉진하고 소화를 돕는 효능을 나타나게 한다.

주로 속이 차가우면서 설사를 하거나 별로 음식을 많이 섭취 하지 않았는데도 불구하고 식사 후에 설사를 하는 증상이나 배가 더부룩하면서 소화가 되지 않으면서 아프고 잘 체하거나 구토를 하는 경우를 치료하는데 육두구가 요긴하게 활용된다.

▲  주로 속이 차가우면서 설사를 하거나 배가 더부룩하면서 소화가 되지 않으면서 아프고 잘 체하거나 구토를 하는 경우를 치료하는데 육두구가 요긴하게 활용된다.     

 
대표적으로 항상 배에서 소리가 나면서 새벽이면 설사를 하거나 평소 소화가 되지 않고 식욕도 없으면서 오래도록 설사가 멎지 않으면서 손발도 차고 기력도 없는 증상에 한의사들은 종종 사신환(四神丸)이라는 처방을 활용한다. 이 처방에 들어가는 대표적인 약재가 바로 육두구이다.

당연히 실험적으로 육두구는 위장운동을 자극하는 효능이 있다. 육두구 추출물을 실험 동물에 투여하면 위에서 위액의 분비를 높이고 위장의 연동운동을 활발하게 촉진하는 작용을 한다. 이러한 효과는 위장의 소화기능을 돕는데 필수적이다. 바로 오래도록 육두구가 위장의 소화기능 장애에 사용되어 온 근거라 할 수 있겠다.

여기에 육두구는 항균 효과가 강하다. 육두구 추출물을 염증을 일으키는 대표적인 세균인 황색포도상구균이나 연쇄상구균 그리고 폐렴의 원인인 폐렴구균 등에 처리하면 이들 세균을 바로 사멸시키거나 번식을 억제하는 효과를 보인다. 설사에 자주 육두구가 사용되어 온 것이 바로 이 때문일 것이다.

또한 실험적으로 육두구는 과량을 사용하게 되면 향정신성 효능을 나타낸다. 육두구에 들어 있는 성분 중에는 미리스티신(myristicin)이 있다. 이 성분은 우울증을 치료하는 효능이 있다.

▲ 육두구는 항균 효과가 강하다. 육두구 추출물을 염증을 일으키는 대표적인 세균인 황색포도상구균이나 연쇄상구균 그리고 폐렴의 원인인 폐렴구균 등에 처리하면 이들 세균을 바로 사멸시키거나 번식을 억제하는 효과를 보인다.     
 
 
그래서 육두구를 과량 사용하게 되면 정신에 영향을 주어 기분을 좋게 하거나 환각 작용을 일으키기도 하지만 심한 경우 경련을 유발하거나 심장이 뛰고 속이 메스껍거나 탈수나 전신의 통증을 일으키기도 한다.

나아가서 마취 작용도 나타내기도 한다. 육두구를 일부 나라에서 환각제로 사용한 이유가 바로 여기에 있다. 또 얼마 전 우리나라에서도 어느 인도 음식점에서 카레를 먹은 많은 손님들이 집단으로 혀가 마비되고 머리가 아픈 증상과 함께 구토를 일으킨 일이 있었다.

바로 카레에 맛을 더 내기 위해서 육두구 가루가 조금 들어간 것이 원인이었다고 한다. 아무튼 이런 이유들 때문에 사우디아라비아에서는 육두구가 사용 금지되어 있다.

▲  한 실험에서는 육두구 추출물을 토끼에 주사하였더니 잠을 깊이 자게 되어 잠잘 때 몸을 뒤척이거나 통증을 주었을 때나 소리를 들려주었을 때 반응이 나타나지 않았다.      
육두구에 들어 있는 방향성 정유 성분은 중추신경계를 억제하는 진정 작용이 있다. 그래서 한 실험에서는 육두구 추출물을 토끼에 주사하였더니 잠을 깊이 자게 되어 잠잘 때 몸을 뒤척이거나 통증을 주었을 때나 소리를 들려주었을 때 반응이 나타나지 않았다. 잠자는 시간도 훨씬 연장되었는데 수면제인 페노바르비탈 보다 더 효과가 강하게 나타날 정도였다.

비록 냉장고의 발달로 육두구의 수요는 몇 백 년 전에 비하여 훨씬 줄었을 지도 모르지만, 육두구의 효능은 예나 지금이나 변함이 없을 것이다.
 
뉴욕의 맨하탄 섬을 포기하는 대신 인도네시아의 런섬을 차지할 정도로 비싼 가치가 있는 약재가 오늘날 쉽게 식탁에서 활용되고 약재로 활용되어 누구나가 쉽게 접근하게 된 시대가 되었다.

네덜란드로 보면 두고두고 아쉬워할지 모르지만 세계 모든 사람이 육두구를 음식이나 약으로 활용하면서 얻게 되는 가치는 뉴욕의 자산보다 더 크다고 말할 수도 있을 것이다.
 
 
◇ 송봉근 교수 프로필

現 원광대학교 한의과대학 교수(한의학 박사)
現 원광대학교 광주한방병원 6내과 과장
中國 중의연구원 광안문 병원 객원연구원
美國 테네시주립의과대학 교환교수






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기사입력: 2015/06/20 [16:37]  최종편집: ⓒ womansense.org
 
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