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편집  2020.07.14 [05:38]
송봉근교수의 한방클리닉 ‘당아욱’
면역세포 자극…임파구 활성화, 점막통증 완화도
 
송봉근교수
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당아욱(Malva sylvestris var mauritiana)은 아시아가 원산지. 1미터가 되지 않는 키로 자라는 두해살이 식물     

 

가을이 어느새 우리 곁에 왔다. 가실 것 같지 않던 무더운 여름이 그리울 정도로 아침저녁은 꽤 선선하다. 소슬한 가을바람 사이로 정원이나 산책로 주변에 새로이 피어나는 꽃들도 보인다.

 

잎에 비하여 꽃이 비교적 크면서 대개는 화려한 색으로 된 5개의 꽃잎이 방사대칭적이면서 기와 쌓듯이 배열되는 식물이 있다. 줄기는 곧게 자라며 가느다란 솜털을 가지게 되고, 잎은 보통 홑잎으로 어긋나면서 손바닥 모양을 가진다. 아욱과 식물의 특징이다.

 

아욱과에 속하는 식물로는 요즘과 같은 가을에 산뜻한 맛으로 식욕을 돋우는 아욱이 대표적이다. 속담에 가을 아욱국은 막내 사위만 줄 정도로 맛이 일품이어서 중국 춘추시대의 시경에는 맛있는 아욱을 서로 차지하려고 밭을 두고 제후간에 치열한 전쟁이 일어났다고 서술되어 있을 정도다.

 

물론 화려하면서도 수수한 꽃으로 정원을 빛나게 하는 접시꽃도 아욱과 식물이다. 닥풀도 아욱과에 속하고, 실제로는 나무이긴 하지만 무궁화도 꽃 모양새가 같기 때문에 아욱과에 속한다.

 

▲ 당아욱은 잎에 비하여 비교적 꽃이 큰 편이다주로 화려한 색의 꽃을 보기 위한 관상용으로 정원에 심는다    

 

또 다른 아욱과에 속하는 식물로 당아욱(mallow flower)이 있다. 당아욱(Malva sylvestris var mauritiana)은 아시아가 원산지로 1미터가 되지 않는 키로 자라는 두해살이 식물이다.

 

우리나라에서는 울릉도 바닷가에서 자생하는 것으로 알려져 있다. 잎은 가장자리에 작은 톱니가 있고 잎이 시작하는 쪽은 심장모양을 가지는 특징이 있으며 줄기는 곧게 선다. 그리고 해바라기처럼 햇빛을 좋아하는 식물의 하나이다.

 

습하고 빛이 잘 드는 땅에서 자라는 당아욱은 해가 떠있는 방향을 향하여 잎과 꽃을 마주하여 아침이면 동쪽을 향해 있다가 해가 지는 저녁이면 서쪽을 바라본다.

 

▲ 습하고 빛이 잘 드는 땅에서 자라는 당아욱은 해가 떠있는 방향을 향하여 잎과 꽃을 마주하여 아침이면 동쪽을 향해 있다가 해가 지는 저녁이면 서쪽을 바라본다 


당아욱은 잎에 비하여 비교적 꽃이 큰 편이다
. 그래서 주로 화려한 색의 꽃을 보기 위한 관상용으로 정원에 심는다. 또 파란색의 꽃을 따서 말렸다가 꽃차로 활용하기도 한다. 파란색으로 우러난 찻물에 레몬즙을 한방울 떨어뜨리면 붉은색으로 변하는데 차향이 그윽하기 때문에 많은 사람이 즐기기도 한다.

 

한의학에서는 당아욱을 금규(錦葵)라고 하며 한약재로 활용한다. 당아욱의 잎이나 줄기 또는 꽃을 약용으로 활용하는데 한의학에서는 성질이 비교적 찬 약으로 분류한다.

 

그래서 열을 내리고 습기를 제거하며 기를 통하게 하여 대변을 잘 통하게 하는 효능을 가진다. 따라서 변비가 있어서 불편을 느끼는 경우 복용하면 변비 해소에 좋다.

 

또 배꼽 주위로 복통이 있는 경우에도 활용하며, 요즘의 임파선종양에도 활용된다. 여성들의 부인과 염증질환으로 대하가 있는 경우에도 요긴하게 활용되는 약재다.

 

▲ 한의학에서는 당아욱을 금규(錦葵)라고 하며 한약재로 활용한다. 여성들의 부인과 염증질환으로 대하가 있는 경우에도 요긴하게 활용되는 약재다 

 

실제 당아욱을 가지고 실험한 최근의 연구를 보면 당아욱의 잎에서 추출된 여러 성분은 항보체작용이 탁월한 것으로 나타났다.

 

인체의 혈장 내에 존재하는 보체계는 몸에 침입한 병균을 인식하고 직접적으로 분해하는 일을 한다. 이런 보체계를 활성화하는 물질이 한약재와 같은 천연물에는 많이 존재한다.

 

특히 천연물에서 유래한 다당체 등의 성분에는 항보체 활성작용을 발휘하는 물질이 많이 함유되어 있어 면역세포를 자극하고 임파구를 증가시키고 활성화하는 기능을 한다. 결국 이러한 기능은 면역 부전 상태를 개선하여 질병의 예방과 치료에 도움이 될 수 있다.

 

▲ 유럽에서도 당아욱은 오래 전부터 씨를 차로 우려낸 다음 이를 점막의 통증을 완화시키는 점활제나 소변을 잘 나오도록 하는 이뇨제로 활용하여 왔다.   


유럽에서도 당아욱은 오래 전부터 씨를 차로 우려낸 다음 이를 점막의 통증을 완화시키는 점활제나 소변을 잘 나오도록 하는 이뇨제로 활용하여 왔다
.

 

잎에서 우려낸 물은 통증 부위에 발라서 통증을 완화시키기도 하였다. 물론 변비를 치료하는 용도로도 많이 활용되기도 하였다.

 

참고로 당아욱과 같은 사촌지간인 아욱은 단순히 국거리나 나물로만 활용되는 것은 아니다.

 

한의학에서는 아욱의 씨앗을 동규자(冬葵子)라는 한약재로 활용한다. 동규자는 성질이 차고 맛은 달다.

 

주로 소변이 시원하게 잘 나오지 않거나 소변을 눌 때 통증을 수반하는 질환의 치료에 요긴하게 활용되는 약재이다.

 

동의보감에도 동규자는 성질이 매우 매끄러워서 소변을 잘 나오게 한다고 설명하고 있다. 산모가 젖이 잘 나오지 않고 가슴이 부풀어 올라 통증이 심할 때에도 복용하면 유즙배출을 돕고 통증을 줄인다. 여기에 오장육부의 한기와 열기를 없애주는 효능도 있다.

 

특히 겨울을 지낸 동규자를 요즘의 요로결석 질환에 사용하면 결석을 배출시킨다고 설명한다.

 

▲ 당아욱에는 천연물에서 유래한 다당체 등의 성분에는 항보체 활성작용을 발휘하는 물질이 많이 함유되어 있어 면역세포를 자극하고 임파구를 증가시키고 활성화하는 기능을 한다 


또한 아욱의 뿌리를 달여 마시면 잘 낫지 않는 종기를 없앨 수 있고
, 요즘의 요로감염 질환의 치료에도 효과가 좋다. 동의보감에서 아욱은 모든 나물 중 으뜸으로 막힌 기운을 통하게 하는 효능이 있다고 설명한다.

 

본초강목이라는 1552년 저술된 고전에 보면 아욱씨는 자주 몸에 한기가 들거나 열이 나며 몸이 마르고 약해서 항상 병을 달고 사는 사람을 치료하는데 오래도록 복용하면 뼈가 튼튼해지고 살이 붙고 근력이 생기면서 몸이 가벼워져서 장수할 수 있다고 설명한다.

 

물론 서기 2세기경 중국의 진나라에서 저술된 백과사전에 해당하는 박물지라는 책에는 사람이 아욱씨를 먹은 상태에서 개에 물리면 상처가 낫지 않아 이로 인해 사망할 수도 있다고 설명되어 있는 점이 눈의 띄기는 한다.

 

하지만 바야흐로 하늘은 높고 말도 살쪄간다는 계절에 당아욱의 아름다운 꽃을 감상하면서 당아욱 차로 면역 기능을 높이고 아욱을 곁들인 식사로 기운을 차려 새로운 희망의 계절을 맞이할 일이다.

 

 

◇ 송봉근 교수 프로필

現 원광대학교 한의과대학 교수(한의학 박사)
現 원광대학교 광주한방병원 6내과 과장
中國 중의연구원 광안문 병원 객원연구원
美國 테네시주립의과대학 교환교수 

 

 

 

 

 


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기사입력: 2017/09/17 [00:22]  최종편집: ⓒ womansense.org
 
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