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편집  2021.04.10 [17:34]
<연재>손경순 ‘혀의 양면성’(7회)
“인간 이솝! 우화를 싣고 사막을 걷다”
 
작가 손경순

가장 좋은 혀와 나쁜 혀

 

▲ 작가 손경순   

하루는 이아드몬이 이솝을 불러 명령을 내렸다,

내 친구들을 초대하여 향연을 베풀고자 하네. 다른 어느 곳에서도 먹어 보지 못한 진기한 음식으로 가장 맛있는 요리를 근사하게 차리려고 하는데, 할 수 있겠지?”

, 알겠습니다. 진기한 재료로 멋진 요리를 만들어 손님을 기쁘게 하겠습니다.”

 

손님을 초대한 날이 되었다. 정성스러운 식탁은 풍성했다. 순서대로 나오는 음식들은 모두 맛이 매우 뛰어났다. 손님들은 무슨 재료를 썼기에 이렇게 맛이 있는지를 궁금해했다.

내가 말한 대로 가장 좋은 재료를 골라 써서 음식을 했겠지?”

물론입니다. 가장 귀하고 구하기 힘든 재료, 혀를 이용한 요리입니다.”

 

손님들은 매우 부드러운 고기의 맛을 칭찬했다. 그러나 손님들은 여태껏 먹은 음식 모두가 처음부터 끝까지 각종 혀로만 만들어졌다는 것을 알고 나니 기분이 이상해지기 시작했다.

손님들은 자기네가 조롱당하고 있는 것 같은 느낌은 참을 수가 없어서 기분이 나빠졌다.

 

이런 혐오스러운 음식만을 먹이는 이유가 일부러 모욕을 주려고 꾸민 일은 아닌가?”

분명히 주인님께서는 가장 좋은 재료로 가장 고급스러운 음식을 만들라고 세 번이나 강조하셨습니다. 특별히 가장 좋은 것만을 골라 써서 음식을 만들었는데, 맛이 없었습니까?”

아니다. 요리가 맛이 없는 게 아니라, 모두 혀라 그렇다. 좋은 재료들이 많았을 터인데.”

 

손님들께서 조금만 더 깊이 생각해보시면 이것보다 더 좋은 음식 재료는 없다는 것을 인정하게 될 것입니다. 우리 시민 생활에 혀보다 더 중요한 것이 있으면 말씀해보시지요. 모든 시민 생활의 매개체이며, 학문과 지식의 열쇠요, 진리와 지성의 그릇이며, 교양을 검증할 수 있으며, 오해가 있을 때 남을 설복하며, 혀를 통한 대화로써 질서가 유지되지 않습니까. 이보다 더 귀한 부위가 어디 있겠습니까!”

 

이아드몬은 손님들에게 미안해서, 다시 한번 자기의 저녁 초대에 응해달라고 간청했다.

며칠 후 다시 손님들이 저녁 식탁으로 모여들었다. 요리는 훌륭했고, 손님들은 만족했다.

음식 재료를 알기 위해 손님들이 다시 이솝을 불렀고, 이아드몬과 손님들은 경악했다.

 

또 혀 요리였다구? 내가 이번엔 가장 나쁜 재료를 써서 가장 맛있는 음식을 만들어보라고 하지 않았는가? 그것이 진짜 요리 실력이라구. 그런가 아닌가?”

그러셨습지요. 그래서 선택한 재료가 혀였습니다. 혀만큼 인간과 영혼을 파괴시키는 나쁜 것이 또 어디 있습니까. 혀는 모든 말싸움의 근본이며, 다툼의 어머니가 아닙니까. 알력과 전쟁의 원천이며, 진리의 그릇인 동시에 오류의 그릇이기도 하지요. 궤변과 중상모략과 사악한 말은 다 어디서 나옵니까. 인간은 혀로 신()까지도 모욕하지 않습니까. 이보다 더 나쁜 것이 어디 있겠습니까.”

 

전 세계의 모든 강과 냇물

 

▲  내가 만약 내일 저 바닷물을 몽땅 마셔버리지 못하면, 내 집은 자네들 것일세   

이아드몬은 술을 너무 많이 마셨다. 이솝이 말렸으나, 이아드몬의 폭음은 줄지 않았다.

주인님. 폭음에는 세 가지 단계가 있습니다. 처음 술을 입에 댈 때는 즐거움을 위한 쾌락의 단계라 하겠지요. 그러나 이 단계를 지나면 도취에 빠지게 되고, 쉽게 술에서 발을 빼기가 어렵게 됩니다. 그러다가 계속 술을 마시면 광란의 단계가 되지요. 광란의 단계가 되면 아무도 막을 수 없게 되고, 결국 자신을 망칠 뿐입니다. 제발 술을 그만 줄이시지요.”

 

점점 술이 오르자, 이아드몬의 자만심은 커지고 겁이 없어졌다.

게다가 충실한 이솝이 옆에 있는 한, 자기는 아무 걱정이 없었다. 이솝을 탐내며 높은 값에 팔라는 친구도 여럿 있지만, 이솝을 팔 생각은 없었다.

선생님, 너무 취하셨습니다. 그만 마시시지요.”

 

아냐, 내일 다 마실 테니까, 음음, 믿지 못하겠다 이거지? 좋아! 자네가 이 반지를 맡아두게! 내가 만약 내일 저 바닷물을 몽땅 마셔버리지 못하면, 내 집은 자네들 것일세!”

이아드몬은 결혼반지를 제자에게 주었고, 조금 후 그는 잠에 곯아떨어져 버렸다.

 

아침이 되었다. 잠에서 깨어나 손에 반지가 없어진 것을 본 이아드몬은 이솝을 불렀다.

어찌 된 일인가? 결혼반지가 없어졌어!”

아니, 기억에 없으십니까? 어제 주인님이 술자리에서 제자에게 증거물로 맡기지 않았습니까? 저 바닷물을 다 마시겠노라며 큰소리를 치셨지요. 못 마시면 집을 내놓으시겠다구요.”

 

내가 그랬을 리가 없어! 내가 무슨 수로 저 바닷물을 다 마신단 말인가?”

저로서도 어쩔 수가 없겠는데요. 무슨 수로 바닷물을 몽땅 마십니까?”

아니야, 넌 알고 있어! 너는 아무것도 모르는 노예잖아!”

 

만약 내가 이 문제를 해결해서 집을 지켜드리면, 저를 자유의 몸으로 만들어 주십시오!”

자유? 노예인 네가, 감히? 안돼! 넌 내가 돈을 주고 샀어! 넌 죽을 때까지 내 소유라구!”

약속 시간이 다가오자 소문을 들은 많은 사람들이 바닷가로 모여들었다.

집안 식구들도 소문을 듣고 웅성댔고, 문밖에서는 나갈 시간이 되었다며 문을 두드렸다.

 

조바심이 난 이아드몬이 이솝을 노려보다가 소리쳤다.

넌 내 노예지. 그러나 좋아, 이 문제만 해결하면, 자유로 해주지!”

 

이아드몬이 바닷가에 이르자 사람들은 모두 숨을 죽이고 이아드몬의 얼굴을 바라보았다.

여러분, 약속대로 지금부터 제가 이 바닷물을 모두 마시겠습니다.”

사람들이 동시에 웃음을 터뜨렸다. 이아드몬은 팔을 들어올렸다.

 

, 그전에 한 가지, 여러분이 저를 위해 한 가지만 해주셔야 할 일이 있습니다.

, 여러분! 지금부터 바다로 흘러드는 전 세계의 모든 강과 냇물을 막아주십시오!”

이아드몬의 말을 듣고 사람들은 모두들 잠시 멍하니 서 있었다.

잠시 후, 우레와 같은 박수와 탄성이 터졌다. 그리고 제자들은 이아드몬 만세!”를 불렀다.

 

그러나 이아드몬은 이솝을 자유롭게 풀어주지 않았다. 약속을 어긴 것이다.

 


원본 기사 보기:해피! 우먼

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기사입력: 2021/02/15 [22:35]  최종편집: ⓒ womansense.org
 
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