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편집  2024.06.20 [00:25]
‘추경호 경제부총리’ 연착륙 가능할까?
 
소정현기자

 

 

▲  ytn캡쳐 

 

대규모 세수오차책임져야

 

지난 1019, 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 정부세종청사에서 열린 국회 기획재정위원회 국정감사에서 거시 및 민생경제 안정과 조속한 경기 반등을 위해 한시도 긴장의 건을 놓지 않고 앞장서 뛰겠다고 다짐했다. 그러나 추 부총리의 이런 장담과는 정반대로 거시 정책의 핵심인 재정 운용이 정부의 빈약한 예측 능력과 불균형 조세 정책으로 크게 흔들리고 있다.

 

이날 김영선 국민의힘 의원은 세수추계 태스크포스(TF)2019년부터 존치하고 있음에도 세2021613천억 원, 2022년에는 526천억 원, 2023591천억 원 등 3년 연속 큰 폭의 세수 오차가 나고 있다며 우려의 목소리를 냈다. 21~22년에는 과소 추계로 두 해 연속 초과 세수가, 올해에는 과다 추계로 세수 결핍이 초래된 셈이다.

 

이에 20일 속개된 양경숙 더불어민주당 의원은 윤석열 정부의 대규모 세수 오차는 세제 개편이 원인이다. 잘못된 경제정책과 재정정책 세수 예측 전문성 부족이 함께 초래시킨 국가재정 역사상 가장 참담한 결과라고 비판했다.

 

이번 국감에서는 정부가 제출한 내년도 예산안 중 과학기술 분야 연구개발(R&D) 예산안 삭감을 놓고 여야의 의견이 엇갈렸다. 야당은 충분한 숙고를 거치지도 않은 삭감은 언어도단이라고 고강도로 성토했다.

 

이에 맞서 추 부총리는 연구개발 예산의 구조개혁이 필요한 시점이 왔다면서, “과학기술 예산이 10조 원에서 20조 원으로 오는 데 11년 걸렸는데 20조 원에서 30조 원으로 오르는데 단 3년 걸렸다. R&D라는 포장 아래 모든 것이 다 방만하게 운영되던 것까지 허용할 수는 없다고 재차 항변했다.

 

앞서 오기형 국회의원(더불어민주당)은 지난 1016일 입장문을 내고 지난 동월 13일 추경호 경제부총리가 G20 재무장관·중앙은행 총재 회의에서의 발언들을 강력 비판했다. 오 의원은 주요국에 대한 IMF 경제성장률 전망치를 보면 한국보다 잘 나가는 국가가 거의 없다는 추부총리의 발언에 대해 “1998년 외환위기 이후 처음으로 일본보다 경제성장률이 낮을 것으로 예측되는 상황에서 이러한 발언은 너무나 엉뚱한 인식이라고 비판했다.

 

추 부총리의 이런 발언은 올 1013IMF·세계은행(WB) 연차총회 모로코 마라케시에서 진행한 기자간담회에서 국제통화기금(IMF)이 내년 한국 경제성장률 전망치를 기존 2.4%에서 2.2%로 하향 조정한 것에 대해 반박하는 과정에서 나왔다.

 

이전에도 IMF은 올 725일에도 한국 경제성장률 전망치를 1.4%로 성장률 전망치를 내려 내리 5번 하향조정했다. 지난해 4월 한국 성장률은 2.9%, 같은 해 72.1%로 내린 뒤 올해 1(1.7%)4(1.5%)에 계속 낮춘바 있다. 반면 한국을 제외한 올해 세계 경제 성장률 전망치는 일제히 올렸다.

 

또한 919, 프랑스 파리에 본부를 둔 경제협력개발기구(OECD)2024년 세계 경제 성장률 전망치를 지난 6월보다 0.2%포인트 내린 2.7%로 예상했다. 한편, 한국의 성장률은 20242.1%로 회복될 것으로 전망했다.

 

IMFOECD의 공신력 있는 국제기관의 예측들을 조망하면, 한국만 나 홀로 부진하면서 세계 경제의 왕따로 전락하는 것 아니냐는 염려가 가중된다. 우리 경제의 버팀목인 수출이 계속 감소하고 있기 때문이다. 더욱이 최대 수출국인 중국의 경기가 여전히 양호하지 못한데다 대중관계가 악화되면서 반전의 기회를 모색하지 못하고 있다.

 

설상가상으로 정부는 재정지출을 억제하고 있고, 고금리로 민간소비까지 하반기에는 부진할 것으로 보여 상저하저’(上低下低, ·하반기 모두 둔화) 가능성이 증대된 셈이다. 대신 추 부총리의 상저하고’(上低下高, 상반기에 저조했다가 하반기에 회복하는 것)의 불투명한 승부수는 결코 밝아 보이지 않는다.

 

법인세 감세 문재인 정책

 

추 부총리는 이번 국감에서 법인세 감세는 투자와 성장에 긍정적인 영향을 미친다고 생각한다. 법인세를 25%에서 1%p만 조정한 아쉬움이 여전하다고 말했다. 앞서 현 정부는 지난해 민주당과 타협을 이루지 못해 법인세 최고세율은 24%1%p 인하에 머물렀다.

 

한국은 영국과 상이하다추경호 부총리가 지난해 2022105일 국정감사에서 한 말이다. ‘리즈 트러스영국 총리가 450억파운드(71조원)에 이르는 대규모 부자감세안을 발표했다가 파운드화 가치 급락, 국채금리 급등으로 대혼란이 벌어지자 사임에까지 이른 것이다.

 

당시 추 부총리는 영국은 소득세 인하인 반면 한국은 법인세 인하이고, 법인세 인하는 부자감세가 아니라는 점을 내세웠다. 물론 양국의 감세 대상은 다르지만, 부자감세라는 본질은 마찬가지이다. 영국 소득세 감세안의 수혜 대상은 상위 1% 부자들이다. 윤석열 정부의 법인세 감세안은 수혜 대상이 상위 0.01% 대기업이다.

 

물론 감세 자체는 절대선도, 절대악도 아니다. 다만 우리 경제위기 상황에서는 성장효과를 기대하기 힘들다는 의견이 지배적이다. 특히 감세가 무조건 성장과 세수 확충으로 이어진다는 맹신은 기득권 카르텔의 낡은 신화일뿐이다.

 

감세정책으로 기업 이익이 늘어나면 대기업 총수와 임직원에게만 혜택이 집중될 가능성이 농후하다. 더 큰 문제는 감세안이 경제위기 속에서 양극화와 사회 불평등을 심화시키는 점이다.

 

현 정부는 감세와 동시에 취약계층을 위한 예산을 대폭 줄였다. 대조적으로 이전 문재인 정부는 재정건전성을 유지하면서도 저성장, 양극화와 소득불평등 등를 타개하기 위한 재정의 적극적 역할을 중시했다. 특히 코로나 이후 취약계층 보호를 위해 재정확대의 필요성을 강조했다. 이에 대해 국민의 힘은 좌파 포퓰리즘이라고 매도했다.

 

지난 614, 추 부총리는 국회 의원회관에서 열린 국민의힘 공부모임 국민공감특강에서 고금리 고물가 등 굉장히 어려운 상황에서 윤석열 정부가 시작했다. 집권여당으로서 더 열심히 잘하고 민생을 챙겨야 하는 게 맞다. 그러나 야당이 함부로, 엉터리 경제학자들이 비판하는 것에 주눅들 필요 없다. 자신감을 가져라라고 강조했다.

 

의원 시절에도 추 부총리는 사상 최악이라는 꼬리표를 달고 나오는 주요 경제고용 지표들은 모두 문재인 정부의 시장, 기업적 시장정책, 과도한 세금 의존적 처방이 불러온 결과물이라며, 문재인 정부의 경제 정책에 반감을 드러냈다.

 

감세와 긴축재정지속될까?

 

이번 국감에서 김주영 더불어민주당 의원은 세수 감소로 이렇게 적자가 나 여기저기 돈을 꿔야 되는 것을 확장재정이라 말해 안타깝다감세와 재정건전성 제고라는 두 마리 토끼를 한꺼번에 잡지는 못한다는 것을 인정을 해야 한다고 말했다.

 

대규모 세수 부족이 발생하면 추가경정예산안을 편성하는 게 원칙이나 정부는 꼼수를 선택한 셈이다. 세수 부족을 국채 발행으로 충당하지 않고서 지방정부와 교육청에 보내는 교부세·교부금을 감축하고 세계잉여금과 외환시장 안정화용 재원을 담아둔 외국환평형기금 등 기금 여유재원을 끌어다 지출 재원을 충족시킨 미봉책을 비판한 것이다.

 

이처럼, 더불어민주당은 사상 초유의 세수 부족 사태가 발생한 원인을 윤석열 정부의 세제 개편안으로 돌리며 민생 및 지방 관련 정부 지출이 줄어들 것이라 우려했다. “현재 정부는 감세와 긴축재정 기조를 버리지 못하고 있는데, 이런 엇박자 정책 기조는 한국경제 상황을 변화시키기 매우 어렵다는 인식 하에 지난 814일 더불어민주당은 조세재정개혁특별위원회를 출범시켰다.

 

이와 함께 윤석열 정부는 이젠 정쟁은 멈추고 민생경제를 천명한 만큼, 여야 합심하여 고령화 등에 대응한 재정건전성 제고 취약계층에 대한 지원 실직자에 대한 훈련 및 적극적 노동정책 강화 여성의 경제활동 참가율 제고 등 구조적 개혁 노력에 선도적 박차를 가해나가야 한다.

 


원본 기사 보기:모닝선데이

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기사입력: 2023/10/23 [00:54]  최종편집: ⓒ womansense.org
 
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